Visiter la cité maya de Palenque au Mexique

En road trip dans l’une des plus belles régions du Mexique, il faut absolument visiter la cité maya de Palenque au Mexique ! Située dans la région du Chiapas au Mexique, Palenque est une ville préhispanique découverte entre les siècles XVI et XVIII. Plus petite que les cités de Tikal ou de Copán, Palenque n’en reste pas moins impressionnante. Cette cité abrite des ruines en très bon état de conservation.

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1987, ce site archéologique est le plus important centre cérémoniel du règne maya.

De son nom originel « Lakam Ha » qui signifie « Grandes Eaux », cette cité bénéficie d’un cadre exceptionnel. Le site se trouve en plein milieu de la jungle encerclée de végétation, de sources et de cascades, d’où son nom maya. Vous pourrez quelquefois entendre ou voir des singes hurleurs, des toucans, des colibris ou encore des aras rouges.

Voici toutes les informations nécessaires pour visiter la cité maya de Palenque au Mexique ainsi que les lieux à visiter absolument autour du Chiapas.

1- Comment se rendre à Palenque pour visiter la cité maya ?

Les ruines archéologiques se situent dans l’État du Chiapas au Mexique, à environ 10 kilomètres de la ville de Palenque. Depuis la ville, le trajet en bus dure environ 20 minutes et coûte 20 pesos (1€) par personne. Des bus partent de certaines villes mais cela compliqué et long.

Je vous conseille de louer une voiture pour plus de confort et de flexibilité. Ne conduisez pas de nuit dans le Chiapas.

Voici une idée des temps de trajets pour se rendre à Palenque :

  • Villahermosa se trouve à 2h de route,
  • Campeche se trouve à 5h de route,
  • San Cristobal de las Casas à 6h de route.

Un aéroport se trouve également pas loin de Palenque mais il n’est desservi que par un vol de Mexico.

Visiter la cité maya de Palenque au Mexique

2- Les prix de l’entrée de Palenque

L’entrée du site archéologique se compose de 2 billets, l’entrée du site archéologique et l’entrée dans le parc national.

  • Prix de l’entrée adulte : 97 + 85 pesos soit 214 pesos (11€)
  • Prix de l’entrée enfant : gratuit si – de 12 ans.
  • Prix de l’entrée au musée : inclus dans le billet des ruines donc gratuit.

Un guide francophone vous coûtera entre 1000 et 3000 pesos pour la visite (50 et 150€). Les visites durent entre 2H et 8H en fonction de ce que vous souhaitez visiter. Nous vous conseillons de visiter le site de Palenque avec une guide francophone.

3- Les horaires d’ouverture pour visiter la cité maya de Palenque

  •  Le site est ouvert tous les jours de 8h à 17h (dernières admissions à 16h30).
  • Attention, le Musée Alberto Ruz Lhuillier est ouvert du mardi au samedi de 9h à 16h.

4- Visiter le site archéologique de Palenque

Partie centrale

> Le Temple de Pakal

Ce n’est qu’en 1949 que d’intenses fouilles archéologiques reprennent au sein du site archéologique de Palenque. Notamment grâce au don de Nelson Rockefeller et à la collaboration du ministère de l’éducation publique du Mexique. L’INAH donne alors la direction des opérations des fouilles à Ruz L’hullier, archéologue franco-mexicain mort en 1979.

Il y découvre de magnifiques panneaux sculptés de hiéroglyphes et de scènes avec des figures humaines et animales qui racontent l’histoire de Palenque. Mais aussi, de nombreux fragments et pièces d’ornements comme des masques en stuc et des objets en pierre.

La découverte la plus importante est de loin, celle de cet escalier secret situé dans la pyramide du temple des inscriptions. L’escalier, était à ce moment-là, intégralement rempli de pierres et de terre glaise pour boucher l’accès et ne pas être découvert.

Il fallut plus d’un an pour vider l’escalier de tout son contenu et aussi casser un mur composé de pierres et de chaux pour arriver à l’entrée d’une crypte. Cette dernière était recouverte par une dalle triangulaire. Sur le mur en pierre cassé, il est retrouvé un caisson maçonné avec des offrandes. A savoir, des coquilles remplies de pigments, des colliers et des boucles d’oreilles en jade, des plats en terre et une très jolie perle.

Devant la crypte, au pied de la dalle, il fut découvert 6 squelettes de jeunes gens sacrifiés au moment de la fermeture de la crypte, ils étaient les gardiens éternels de la crypte. La crypte découverte mesure 32m2 et 7 mètres de hauteur. En son centre on y trouve un majestueux autel recouvert d’une pierre de plusieurs tonnes. Elle est taillée et sculptée de hiéroglyphes et de pierres précieuses.

Quelques semaines plus tard, lors de fouilles, il s’avéra que l’autel était en fait un magnifique tombeau dans lequel un squelette reposait. Le visage du squelette était recouvert d’un masque de jade qui aujourd’hui repose au Musée National d’anthropologie de Mexico.

C’était le tombeau de K’inich Janaab’ Pakal Ier, plus connu sous le nom de Pakal. Le plus célèbre souverain de la cité Maya de Palenque. Cet édifice est sa tombe. Elle n’est malheureusement plus accessible aujourd’hui. Cependant, une réplique de la tombe est exposée dans le musée du site de Palenque.

> Le temple de la reine rouge

Ce n’est qu’en 1994 que la jeune archéologue Fanny López Jiménez découvrit dans le Temple XIII, sur le côté droit en contrebas de la tombe du roi Pakal, un soubassement ainsi qu’une porte et un couloir qui l’ont amené à trouver trois chambres. Dans l’une d’entre elle, a été retrouvé le sarcophage de la célèbre reine rouge qui n’est autre que la femme du roi Pakal. Elle est surnommée ainsi car son sarcophage a été complètement peint en rouge.

> Le temple du crâne

Dans cette même zone, vous pourrez visiter le Temple XII et le Temple du Crâne. Il porte ce nom en raison du bas-relief en stuc représentant un crâne, on suppose que c’est ici que se sont déroulés la plupart des sacrifices humains.

> Le palais

En poursuivant votre chemin au milieu des ruines, vous tomberez nez à nez avec l’édifice le plus impressionnant du site Maya de Palenque : le Palais ! Le Palais se trouve sur une structure en forme de trapèze de 80 mètres sur 70 mètres avec de nombreuses parties décorées de sculptures. Vous apercevrez également El Observatorio, une tour érigée au milieu du Palais. 

> Le groupe de la croix

En continuant votre visite des ruines mayas, vous arriverez sur une place entourée de trois temples majestueux. Nous vous conseillons de grimper au sommet de chaque temple pour apercevoir les sculptures et bas-reliefs. 

· Le Temple de la Croix : c’est le plus spectaculaire et le plus haut des temples de la croix. Vous pourrez monter au sommet et admirer la vue imprenable sur tout le site archéologique

· Le Temple de la Croix feuillus : il est à l’effigie de l’agriculture et plus particulièrement du maïs que les mayas consomment. L’importance de l’agriculture et des dieux à cette époque en font un lieu chargé d’histoire et de spiritualité.

· Le Temple du Soleil : ce temple est le plus petit des trois mais aussi le mieux conservé. Dédié aux sacrifices pour les dieux les jours des solstices d’hiver et d’été

Partie Nord

> Le jeu de pelote 

Le jeu de Pelote était une cérémonie rituelle religieuse des civilisations méso-américaines. On créait l’affrontement des forces obscures et des forces lumineuses de l’univers. Pratiqué comme un sport, le jeu de balle n’est ni plus ni moins qu’un rituel de sacrifice puisque les vainqueurs sont mort par décapitation pour les dieux.

Le jeu consiste à frapper une balle en caoutchouc plutôt lourde à l’aide des coudes, des hanches, des fesses et des genoux. La balle doit être passer d’un camp à l’autre sans jamais utiliser d’autres parties du corps et sans jamais tomber au sol.

Quand on réussit on marque un point et quand on échoue on perd un point. Un nombre de points à atteindre se vote au début de la partie. Le jeu se stoppe une fois le nombre de points requis atteint ou quand une équipe réussit à faire passer la balle dans l’anneau de l’équipe inverse.

> Visite de la descente écologique

Après avoir prit le temps de visiter la cité maya de Palenque au Mexique, vous empruntez le sentier dernière la Zone Nord qui s’enfonce dans la jungle tout en suivant le parcours de l’ancien aqueduc pétrifié qui forme des petits bassins et des petites cascades. 

La plupart des ruines ensevelies sous la végétation sont des habitations qui permettent de comprendre le fonctionnement de l’ancienne ville.

Sur le chemin, ne passez pas à côté de la belle cascade d’eau de Palenque. L’endroit se nomme le bain de la reine. L’exploration continue en traversant un pont suspendu. Cette agréable promenade dure une trentaine de minutes.

Visiter la cité maya de Palenque au Mexique

5- Visite du musée de Palenque

A la fin de cette balade dans la jungle de Palenque, vous aurez accès au musée du site archéologique. Ce musée divisé en 6 salles est un très bon complément à la visite du site.

Il regroupe les découvertes faites pendant les différentes fouilles des ruines. On y retrouve notamment des masques de jade, des bijoux, des poteries, des panneaux de hiéroglyphes, des stèles, et des objets de culte. On y trouve également des maquettes, des figurines, offrant un aperçu de la vie quotidienne des habitants de la ville.

Visiter la cité maya de Palenque au Mexique

Nos conseils :

  • Visiter la cité maya de Palenque au Mexique avec un guide. En effet, même si elle est plus petite que certaines autres cités Mayas, le site n’en reste pas moins immense. Il est assez difficile à explorer. Les différents édifices s’éparpillent et son emplacement au beau milieu de la jungle peut vite compliquer la visite.
  • Ne pas passer à côté d’endroits qui valent la peine ! Alors pour profiter d’une visite avec l’esprit tranquille et ne rien rater, nous vous conseillons fortement de réserver une excursion avec un guide local francophone. Cela vous permettra également de mieux comprendre l’histoire de cette civilisation maya mythique grâce aux explications d’un guide francophone passionné. 
  • Éviter la saison des pluies de juin à octobre. Le Chiapas est une des régions les plus touchées par la saison des pluies au Mexique.
  • Porter des vêtements légers, car l’humidité de la jungle donne très chaud, et n’oubliez pas d’enfiler de bonnes chaussures !
  • Penser à la crème solaire, aux lunettes et à l’anti-moustique.

6- Quoi visiter à proximité de la cité maya de Palenque ?

Voici quelques points d’intérêt à ne pas manquer de visiter autour de Palenque dans le Chiapas, une des plus belles régions du Mexique :

  • Le Musée Lak Puj Kul, apprendre la fabrication, la coloration et le tissage des tissus.
  • La cascade de Misol Ha, chute d’eau majestueuse, platy et guppys seront vos compagnons.
  • Les cascades de Agua Azul, magnifiques successions de bassins d’eau turquoise.
  • Le pont suspendu de Agua Clara, un pont impressionnant avec une vue a couper le souffle.
  • La ville de San Cristóbal de las Casas, ville coloniale colorée avec des montagnes vertes en fond.

Visiter la cité maya de Palenque au Mexique

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