Tout d’abord, rappelons ce qu’est un cénote (du maya “dzonot”), puisqu’il s’agit d’une spécificité propre à la péninsule du Yucatan. 

À l’origine, les cénotes sont des grottes (ou dolines) formées au sein d’un massif calcaire dont le toit s’est effondré, formant alors une piscine naturelle alimentée par l’eau douce des rivières souterraines. 

Au Mexique, on distingue trois types de cénotes. Tout d’abord, il y a les cénotes fermées, auxquelles on accède par un trou dans le sol. Puis, il y a celles à ciel ouvert et celles en partie couvertes où il est possible de se baigner. 

La plupart des cénotes du Yucatan sont accessibles à condition de payer un prix d’entrée et de respecter les lieux. Voici selon nous les 7 plus beaux cénotes de la Riviera Maya !

1. Cénote Dos Ojos, Tulum

Comment ne pas commencer par le plus célèbre cénote de la Riviera Maya ? 

La grotte de Dos Ojos est en réalité formée de deux cénotes reliés l’un à l’autre par un couloir de 400 m, un plaisir pour les amateurs de baignade et de plongée.

Avec son eau transparente, ses mille nuances de bleu chatoyant et sa portion semi-ouverte, Dos Ojos est pour nous un passage obligé lors de votre visite au Yucatan. 

Situé à peine 20 minutes de Tulum, ce mythique cénote de la Riviera Maya fait partie du Sac Actun, un des plus grands réseaux de grottes sous-marines au monde (347 km). 

Prix d’entrée : 350 pesos (supplément à prévoir pour les casiers et les équipements) seulement en espèces. Possibilité de prendre votre billet en ligne à l’avance.

Accès : 20 min en voiture depuis Tulum, 40 min depuis Playa Del Carmen

2. Gran Cenote, Tulum

Véritable joyau de la Riviera Maya, ce cénote se situe entre Tulum et les ruines de Coba, au cœur de la jungle. 

Tout comme Dos Ojos, il s’agit d’un spot de plongée phare du Yucatan, puisque Gran Cenote est connue pour son eau translucide et sa faune très riche. Néanmoins, vous n’avez pas besoin de plonger pour accéder aux grottes. 

Il est tout à fait possible de nager ou de faire du snorkeling pour contempler les incroyables stalagmites, stalactites et autres colonnes de calcaire à couper le souffle. 

Selon nous, découvrir le Grand Cénote est une activité incontournable puisqu’adaptée à tous les voyageurs, les petits comme les grands. Il y a même une aire de pique-nique si vous souhaitez y rester la journée ! 

De plus, le cénote est situé tout près de Tulum et de Coba, ce qui vous permet d’enchaîner visite et baignade. 

Attention néanmoins car Gran Cenote reste plutôt touristique. Il vous faudra donc arriver tôt le matin si vous souhaitez profiter de la quiétude des lieux.

Prix d’entrée : 190 pesos (supplément à prévoir pour les casiers et les équipements)

Accès : 10 min en voiture depuis Tulum.

3. Cénote Chac Mool

Pour nous, Chac Mool est le lieu idéal où plonger, même lorsque l’on débute (Open water a minima). Il est cependant préférable d’être certifié sans pour autant avoir suivi de cours de plongée en grotte sous-marine. 

Localisé non loin de Playa del Carmen, Chac Mool fait partie des plus beaux cénotes de la Riviera Maya avec son voisin, le cénote Tajma Ha.

Pour y accéder, il existe deux entrées : une entrée officielle et une plus officieuse affectueusement surnommée Hermanito/Little brother. Rassurez-vous, elles mènent toutes deux au même espace.

À savoir que Chac Mool comporte également deux cavités : une assez grande et très lumineuse ainsi qu’une plus petite remplie de stalactites. 

C’est dans ce cénote que vous pourrez observer le phénomène appelé halocline, également présent dans les mangroves de Celestun. Il s’agit de l’espace où l’eau salée et l’eau douce se touchent sans se mélanger du fait de leur densité différente. 

Prix d’entrée : Variable (dépend surtout des excursions sous-marines choisies)

Accès : 30 min depuis Playa del Carmen, 40 min depuis Tulum.

4. Cénote Tajma Ha 

Non, vous ne rêvez pas. Le nom de ce cénote fait étrangement penser au “Taj Mahal”. Et pour cause, il s’agissait de son ancienne appellation avant d’être renommée Taj Maha (“Ha” signifiant “eau” en maya).

Ce magnifique cénote du Quintana Roo est situé tout près de son homologue le Cénote de Chac Mool et facile d’accès depuis Playa del Carmen. 

Attention, nous recommandons la visite sous-marine de ce cénote uniquement aux plongeurs avancés. Une certification Open Water est requise a minima ainsi qu’une certaine expérience dans les profondeurs d’environ 15 m. 

Comme pour Chac Mool, il sera possible d’observer le phénomène d’halocline ainsi que tous les stalagmites, stalactites et autres colonnes impressionnantes. 

Prix d’entrée : 150 pesos.

Accès : 30 km depuis Playa del Carmen depuis la route principale.  

5. Choo-Ha à Coba

La plupart des touristes ne savent pas que la cité ancienne de Coba comporte également des cénotes conservés et gérés par la communauté locale.

Choo-Ha fait partie de ces piscines naturelles préservées avec ses voisins Tankach Ha et Multum Ha. 

Après avoir visité les plus belles pyramides du Yucatan, il vous est donc possible de venir profiter de l’eau cristalline de Choo-Ha pour vous délasser et vous baigner en toute tranquillité. 

D’ailleurs, il s’agit du cénote de Coba le plus accessible, donc parfait si vous avez des enfants.  

Néanmoins, nous ne saurions que trop vous recommander de visiter les trois cénotes si vous en avez le temps. 

Prix d’entrée : 100 pesos (pour chaque cénote) avec la possibilité d’acheter votre billet à l’entrée du site de Coba.

Accès : environ 50 min depuis Tulum par la route principale. 

6. Cénote Nohoch Nah Chich

Le cénote de Nohoch Nah Chich est une perle préservée du tourisme de masse. Peu de gens connaissent son existence et les quelques initiés en ont fait leur spot de plongée préféré. 

En effet, en plus d’être un des plus beaux cénotes de la Riviera Maya, Nohoch Nah Chich s’étend sur 10 km et comporte pas moins de 36 entrées. Vous l’aurez deviné, il est lui aussi connecté au Sac Actun. 

Mais sachez qu’il est également possible de s’y baigner et d’y faire du snorkeling. Nohoch comprend également une tyrolienne et une ligne de rappel de 12 m afin de découvrir toute la beauté des lieux.

S’il vous plaît, ne parlez pas trop de cette merveille autour de vous, gardez le secret pour vous…

Prix d’entrée : 800 pesos (package complet snorkeling, rappel et tyrolienne)

Accès : 20 min de Tulum, 55 min de Playa Del Carmen. 

7. Cénote de Rio Secreto

Pas si secret, Rio Secreto, puisqu’il s’agit d’un spot unique à visiter les pieds dans l’eau, équipé d’une lampe frontale, d’une combinaison et de chaussures aquatiques. La visite de ce cénote peut même se faire avec des enfants, ce qui en fait une super activité family-friendly.  

En réalité, Rio Secreto est plus une rivière souterraine ou une grotte semi-submergée qu’un vrai cénote. Il s’agit d’un grand parc proposant 3 circuits différents (à savoir que 10 % seulement est destiné aux visites touristiques) avec des niveaux de difficulté variables. 

L’endroit est d’une beauté rare, en plus d’être parfaitement préservé et sécurisé. 

Attention : l’entrée est impossible pour les enfants de moins de 4 ans. 

Prix d’entrée : 1.855 pesos pour le tour classique avec équipement. 

Accès : 15 min depuis Playa Del Carmen. 

Vous souhaitez visiter les plus beaux cénotes de la Riviera Maya ? 

Avec Secretoo, nous vous garantissons une visite au prix juste, avec des guides francophones certifiés et passionnés et des excursions uniques, bien loin du tumulte ultra-touristique. Authenticité, respect de l’environnement et authenticité seront toujours au rendez-vous !

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