Celestún (Mexique) est un village de pêcheurs du Yucatan situé près de la frontière avec l’État du Campeche. 

Amoureux de la nature et notamment des oiseaux, c’est au cœur de la biosphère de Celestún que vous aurez l’occasion d’observer les plus beaux spécimens de toute la péninsule. Et pour cause, elle a pour réputation d’être un véritable paradis ornithologique ! 
En effet, ce parc naturel situé à 1 h de Mérida vous réserve de belles excursions au cœur des mangroves ainsi que des baignades relaxantes sur ses plages paisibles. Pour nous, Celestún est un incontournable à découvrir au cours de votre voyage ou de votre road-trip dans la péninsule du Yucatan.

Celestún, le paradis des flamants roses

En voiture, le village de Celestún se situe à seulement 1 h 15 de Mérida.

S’il s’agit avant tout d’un village de pêcheurs, Celestún est aussi une réserve naturelle où il vous sera donné l’occasion d’observer la plus grande colonie de flamants roses américains. 

D’ailleurs, si ces drôles d’oiseaux ont une telle couleur, c’est avant tout à cause de leur alimentation, des crevettes et des larves riches en carotène et présents en abondance dans les mangroves et l’estuaire de la biosphère. 

D’ailleurs, Celestún est aussi appelée Parque natural de Ría Celestún et abrite près de 300 espèces d’oiseaux (canards migrateurs, pélicans, albatros…) ainsi que des crocodiles et des tortues de mer. 

Le parc naturel s’étend sur 80 000 hectares de zones protégées et comprend différents écosystèmes dont 4 types de mangroves (les mangroves de Dzinitun). 

Il est possible de visiter le site naturel en bateau mais aussi de se baigner ! Il s’agit donc d’une activité family-friendly. 

Celestun oiseaux

Voir les flamants roses de Celestún au Mexique

Bien qu’il soit possible d’observer les flamants roses toute l’année à Celestún, ceux-ci sont moins nombreux dès le mois de Mars. En effet, certains flamants migrent vers Rio Lagartos pour aller nicher et sont donc moins faciles à observer dans l’estuaire tandis que les autres font leur nid à l’abri des regards. 

Pour avoir la chance de les apercevoir lors d’une excursion, nous vous conseillons vivement de vous rendre le plus tôt possible sur les lieux. 

Dans l’idéal, nous recommandons d’opter pour une promenade au petit matin, entre 6 h et 10 h afin de profiter d’une mer calme et d’éviter l’afflux de touristes. Il faudra sortir de préférence pendant la marée basse, car les flamants roses s’en vont à marée haute de peur de se faire attaquer et manger par les crocodiles.

Sachez qu’il est possible de programmer d’autres activités à Celestún comme

  • La visite du parc : une sortie en kayak ou en canoë pour visiter les mangroves mais aussi nager dans une piscine naturelle, à faire avec des enfants.
  • Les plages de Celestún : belles et propres, ces plages n’ont rien à voir avec le confort touristique de la Riviera Maya mais demeurent très tranquilles pour des après-midi dédiés au farniente. 

La découverte des bassins de sel (Charcas) : ces bassins roses naturels doivent leur couleur à un crustacé présent dans la biosphère et contenant une grande quantité de carotène. Possible de faire le tour des Charcas en bateau.

Visiter la biosphère Celestún avec un guide

Pour visiter Celestún, plusieurs options sont possibles pour découvrir le parc : 

1. Embarquer pour un tour avec le Parador Turistico Celestun

Lors de votre arrivée depuis Mérida, prenez à gauche à la sortie du pont et garez-vous sur le parking dédié. Tout est bien indiqué par des pancartes, impossible de vous tromper. 

Sachez qu’il s’agit du tour officiel de la coopérative des pêcheurs du village et que la zone dispose d’infrastructures comme des toilettes et une boutique de souvenirs. 

Pour pouvoir embarquer, rendez-vous à la billetterie afin de réserver un tour d’1 h 30. Celui-ci commence directement sur le lac, près des colonies de flamants roses. 

Les excursions se font de 6 h à 17 h. 

2. Embarquer pour un tour non-officiel depuis la plage

Il est également possible d’opter pour un tour long de 2 h 15 – 2 h 30 depuis la plage, de l’autre côté du village. 

Proposés par des indépendants, les prix sont très variables mais la plupart des départs sont plus tardifs que ceux du Parador afin de permettre aux touristes de profiter des couchers de soleil. 

Ce type de tour est un peu plus long mais permet d’observer plus attentivement la faune du parc.

3. Embarquer avec un guide indépendant SECRETOO 

  • Visite en bateau avec un guide local : une excursion complète pour découvrir la réserve et toute la biodiversité de Celestún et vous baigner à Ojo de Agua en l’absence de crocodiles. Possibilité d’opter pour l’excursion en version 1 h 30 ou 3 h avec un départ à partir de 5 h du matin.

Avec Secretoo, vous pouvez réserver ou co-réserver des guides francophones passionnés pour vos visites, et ce, à des coûts défiant toute concurrence. D’autre part, nos guides sont rémunérés jusqu’à 50 % de plus qu’un guide qui travaille en agence.

Celestun mangrove

Dormir et se rendre à Celestún au Mexique

Si vous partez en voiture depuis Mérida, vous en aurez environ pour 1 h 15 de trajet. 

À votre arrivée, il est possible de vous stationner gratuitement juste après le pont ou bien d’opter pour le parking payant côté plage. La meilleure option reste de se garer autour de la place principale. 

Si vous n’avez pas de voiture de location, il est possible de partir en bus depuis Mérida (Terminal Nordeste, croisement des rues 50-67) de 6 h du matin à 20 h le soir.

Le trajet dure environ 2 h 30 et coûte seulement 47 pesos avec des arrêts fréquents dans les villages et les bourgades environnantes. 

Pour ce qui touche à l’hébergement à Celestun, l’option la plus conseillée est l’hôtel XiXim, situé en pleine nature au bord d’une plage déserte. Vous aurez l’occasion de loger dans d’adorables habitats traditionnels mayas (“palapas”) et de profiter de la quiétude des lieux. 

Autrement, il est aussi possible de loger à l’hôtel Don Gonzalo, au Gutierrez ou au Playa Maya Resort.  

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Vous aussi, rejoignez la communauté des voyageurs malins ! 

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